Leer es compartir

Cuenta Elihu Katz en la introducción de la edición aniversario de Personal Influence que su maestro Lazarsfeld decidió estudiar el papel de los líderes de opinión en la difusión de las noticias tras leer las reflexiones de Gabriel Tarde. “Si nadie los comentase, los periódicos no servirían para nada”, decía el sociólogo francés. Un reciente reportaje del New York Times informa sobre la práctica, cada vez más común entre los más jóvenes, de compartir noticias a través del correo electrónico o mediante los servicios de redes sociales tipo Facebook.

Según la última oleada de la National Annenberg Election Survey, uno de cada cinco jóvenes (20,8%) entre los 18 y los 29 años en Estados Unidos han visitado la web de un candidato presidencial, y uno de cada cuatro (26,4%) han visto vídeos en YouTube sobre los candidatos o la campaña. La edad y la educación son factores determinantes a la hora de predecir el uso político de Internet. Cuanto más jóvenes, más activos. No obstante, la televisión sigue siendo el principal medio de información política para todos los grupos de edad y todos los niveles de educación.

Los proveedores de Internet del tipo Yahoo o MSN y las versiones electrónicas de medios convencionales como la CNN o la NBC son, según el propio recuerdo de los encuestados, las principales fuentes de información política en la red.

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La vivienda, olvidada por los medios

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El tema de la vivienda, una de las principales preocupaciones para los españoles, ha escapado a las redes de captura periodísticas durante esta campaña electoral. Así lo demuestra un informe sobre la cobertura mediática de las elecciones elaborado por Francesc Pujol, profesor del Departamento de Economía de la Universidad de Navarra. Aunque la vivienda es uno de los principales problemas del país para el 34,8 por ciento de los ciudadanos según la macroencuesta del CIS de octubre de 2007, sólo el 4,7 por ciento de las noticias electorales publicadas en los últimos dos meses ha abordado el tema. “Observamos un notorio divorcio entre las preocupaciones de los ciudadanos y el trato dado en la campaña al problema de la vivienda”, reza el informe en su página 21. “Es prácticamente el principal problema de los ciudadanos pero sólo se ha convertido en el séptimo argumento de campaña”. Algo parecido ocurre con los problemas del empleo y la inmigración, aunque éstos son vistos más como una preocupación nacional que personal.

El informe, referido hoy por El Mundo en su edición impresa, presenta los resultados de un análisis de contenido de 40.000 noticias electorales publicadas por medios escritos en castellano entre el 23 de enero y el 6 de marzo de 2008. Pujol sostiene que el peso mediático de los partidos (esto es, su porcentaje en cobertura periodística) se corresponde más con su poder real (con su representación parlamentaria en escaños) que con su poder electoral (el porcentaje de votos que reciben del electorado). Los dos partidos mayoritarios (PSOE y PP) obtienen el 92,4 por ciento de la atención mediática, una cifra similar a su porcentaje en escaños en 2004 (89,1 por ciento), pero significativamente superior a su porcentaje en votos en las pasadas elecciones (80,3 por ciento). El caso más curioso es el de Izquierda Unida, que recibe una cobertura mediática muy inferior a su fuerza electoral (protagoniza un 3 por ciento de las noticias pese a contar con el 5 por ciento de los votos), pero superior a su poder parlamentario (sólo posee un 1,4 por ciento de los escaños).

El PSOE ha disfrutado de más espacio mediático que el PP. La diferencia entre la presencia periodística de Zapatero y Rajoy es de diez puntos porcentuales (51,4 por ciento de la cobertura para el candidato socialista, 41 por ciento para el candidato popular). Pujol achaca esta diferencia a la tradicional preferencia periodística por el partido que lidera las encuestas y a la inevitable inercia que beneficia al partido en el gobierno, que siempre se beneficia de sus acciones como poder ejecutivo.

En cuanto a los protagonistas secundarios, Pedro Solbes es el ministro con más presencia mediática (un 2,2 por ciento de las noticias electorales). Curiosamente, está ligeramente por detrás de su rival popular, Manuel Pizarro (con un 2,5 por ciento de las noticias). Aunque esto no es suficiente para superar a José María Aznar, cuya sombra es alargada (3,7 por ciento de cobertura mediática) incluso más que la de su némesis socialista (Felipe González sólo acaparó un 1,6 por ciento de las noticias).

Comparando la precampaña con la campaña, llama la atención la desaparición de temas como el aborto y la familia, así como el desinfle de los impuestos, que habían sido objeto de grandes promesas electorales en la precampaña. Mientras, la inmigración y educación han repuntado en atención mediática durante la campaña, seguramente por haberse convertido en temas estrella para el Partido Popular.

Este informe promete ser el primero de una serie de publicaciones enmarcadas dentro del Proyecto de Análisis Político y Valor Mediático (Politics and Media Value Project) de la Universidad de Navarra.

Nuevos libros sobre la cobertura periodística de las elecciones 2004

Acaban de salir a la luz dos nuevos libros que analizan la cobertura periodística de las pasadas elecciones generales en 2004. Gran parte de sus autores colaboran en el proyecto de investigación de la presente campaña electoral 2008.

medios-y-elecciones2004.pngMedios y elecciones 2004 recoge una serie de estudios académicos donde se analiza la agenda pre-electoral (centrada en el caso Carod), la electoral (de tv y prensa, en los niveles estatales y autonómicos), el negativismo, la cobertura mediática de la crisis del 11-M y las movilizaciones de la semana postelectoral, así como las webs de los principales partidos. Índice de capítulos y autores.

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Televisión y urnas 2004, por su parte, es un Manual Didáctico donde se analizan los sesgos de las televisiones al cubrir el caso Carod, la encuesta del CIS, los perfiles biográficos y entrevistas a los principales líderes, el Debate de El Guiñol, las cibermovilizaciones del 13M y la propaganda electoral de partidos estatales y autonómicos. El libro viene acompañado de 2 DVD donde se ofrecen las imágenes televisivas en bruto para ser utilizadas como recurso didáctico en universidades, pero también en institutos de secundaria y de idiomas o cultura española (la Escuela de Traductores de UGR ha subtitulado al español, inglés y francés el material audiovisual). Índice de capítulos y autores.

La credibilidad de los blogs para los usuarios interesados en política

El último número del Journal of Computed Mediated Communication incluye el artículo Every Blog Has Its Day: Politically-interested Internet Users’ Perceptions of Blog Credibility, donde se observa, entre otros datos, que los usuarios interesados en política perciben los blogs como fuentes más fiables que otros medios de comunicación.

Abstract del artículo:

This study employs an online survey to examine U.S. politically-interested Internet users’ perceptions of the credibility of blogs. The article focuses on the influence of blog reliance compared to motivations for visiting blogs in determining blog credibility. The study found that blogs were judged as moderately credible, but as more credible than any mainstream media or online source. Both reliance and motivations predicted blog credibility after controlling for demographics and political variables. Reliance proved a consistently stronger predictor than blog motivations. Also, information-seeking motives predicted credibility better than entertainment ones.